9 ноября 2017

Личный опыт: как уехать учиться в США по обмену

Екатерина Верлина

Вконтакте
Телеграм
В этой статье мы прольём свет на то, о чем уже давно перестали говорить. Расскажем о нескольких программах, которые позволят почти бесплатно поучиться в Америке.

Про FLEX

К сожалению, полностью бесплатных программ в нашей стране не осталось. На протяжении 20 лет, с 1992 по 2014, в России действовала программа FLEX (Flex Leaders Exchange). Ее целью было предоставить возможности учащимся познакомиться с культурой народов США. FLEX была очень популярна среди школьников и пользовалась авторитетом среди учителей.

Почему FLEX закрыли?

В 2014 году Представительство корпорации «Американские советы по международному образованию» в РФ приняло решение об остановке своей деятельности. Причина закрытия программы так и осталась непонятной. Павел Астахов, уполномоченный при президенте РФ по правам ребенка в 2014-2015, объяснил это так: «Решение было принято из-за инцидента с одним из российских участников программы. Молодой человек 1997 года рождения, приехавший по обмену в штат Мичиган, был по решению американского суда оставлен на попечении у гомосексуальной пары, у которой ранее он жил в рамках программы. Однако в России у подростка остались родители». Свою речь уполномоченный закончил совсем странным заявлением: «Будем ли возвращать ребенка — это уже зависит от позиции его российских родителей».

Кого брали учиться?

Программа предоставляла особые требования участникам FLEX на весь период проведения конкурса:

1. Проходить обучение в 8, 9 или 10 классах российской школы;

2. Быть учеником средней школы на момент проведения конкурса. Иметь хорошие и отличные отметки;

3. Изучать английский язык;

4. Отвечать требованиям по выдаче американской визы.

Также школьники должны были предоставить медицинские документы, подтверждающие, что их состояние здоровья позволяет участвовать в программе.

Как проходил отбор на программу?

Конкурс на FLEX проходил в 3 тура:

1 тур — 15-минутный тест на знание английского языка, включающий в себя 10 вопросов из лексики и 6 вопросов по тексту;

2 тур — более сложный тест на знание английского, состоящий из аудирования, чтения  и письма;

3 тур — интервью с кандидатом на английском языке, психологическая игра между полуфиналистами, 2 эссе и заполнение анкеты.

Как жили участники программы?

Участники жили в проверенных и подготовленных американских семьях.

Сколько человек уехало по программе учиться?

За все время существования программы стипендию на учебу в США удалось получить 22000 школьников. За последний год существования FLEX в России финалистами стали более 800 человек.

Об образовании со студентом: Аня Юрьева

Мне удалось поговорить с Аней Юрьевой, участницей программы FLEX в 2014/15 году, а сейчас студенткой Minerva Schools at KGI в Сан-Франциско.  Аня рассказала о том, как проводился конкурс на программу, чем она занималась каждый день в Америке и какие страхи её посещали вдали от семьи.

Аня, с помощью какой программы обмена ты ездила? Как ты узнала о ней?

Ездила по программе FLEX (Future Leaders Exchange). Нам о ней рассказали на английском в школе.

На какой период уезжала? В каком классе?

Эта программа рассчитана на академический год, поэтому я провела 10 месяцев (с августа 2014 по май 2015) в городке Урабандэйл. Я училась в средней школе Urbandale High School в 11 классе.

Эта поездка была для тебя бесплатной или все-таки пришлось делать какие-то взносы?

К счастью, мне не нужно было ни за что платить. Поездка полностью финансировалась госдепартаментом США.

А как проходит отбор на программу? Сложно ли было его проходить?

Отбор состоит из 3 туров: знание английского, 2 тура эссе и анкета. Я не считаю, что в отборе было что-то трудное, скорее, было непонятно, что именно приёмная комиссия хочет увидеть, поэтому я решила просто написать правду. Уже приехав в США, я поняла, что они ищут сильных ребят, которые смогут адаптироваться в чужой среде и показать свою культуру в лучшем свете.

Скажи, ты жила в семье или в кампусе? Возможен ли выбор?

Я жила в семье. Программа не предполагает проживание в кампусе, так как в большинстве случае в государственных американских школах не бывает кампусов.

Сложно ли было уживаться с принимающей семьей? Возникали ли какие-то разногласия?

У меня были только принимающие родители: Джо (57 лет) и Шона (52 года). В целом, у нас были очень хорошие отношения, но они жили довольно далеко от города, поэтому возникали конфликты насчёт того, как я буду добираться до тусовок с друзьями или тренировок по бегу. Сейчас мы не общаемся.

Наверное, тяжело провести весь год в окружении совершенно незнакомых людей. Ты скучала по дому? Возникало ли желание всё бросить и уехать?

Скучала, и еще как! В школе не было ни одной русской души, а так хотелось с кем-нибудь поговорить на родном языке, пожаловаться на сложный анализ по химии или просто пошутить по-русски. Но желания уехать не возникало, я знала, что это все временно, да и поговорить с родителями всегда можно по «Фейстайму».

Какие предметы ты брала в школе? Сложно ли было адаптироваться в новой системе обучения и в принципе перейти на обучение на иностранном языке?

Моя старшая школа была довольно большой, около 1200 человек. Я брала химию, математику, сочинения, американскую историю, экономику и архитектурный дизайн. Было довольно сложно адаптироваться, особенно к американской истории, столько всего читать...

Удалось ли за время поездки подтянуть язык? В чем видишь принципиальную разницу между твоим уровнем языка до и после программы?

Конечно, я значительно улучшила английский, до поездки у меня был языковой барьер, который очень быстро рухнул в первую неделю в США. Ещё я научилась понимать (и употреблять в речи) жаргон и писать академические работы.

Многие очень хвалят американскую систему образования и критикуют нашу. В чем принципиальная разница между ними?

Самая главная разница — выбор! В американской школе обширный выбор предметов: от резьбы по дереву и моды до робототехники и теории познания. Такой выбор дает ребятам исследовать разные очень узкие направления и пробовать себя в чём-то новом каждый семестр. Мне кажется, такой подход к образованию мотивирует ребят подходить к обучению более ответственно и осознанно.

Да, я думаю, это делает их выбор профессионального образования более осознанным. Как вообще американские школьники относятся к ребятам с программ обмена?

Честно сказать, в моей школе всем было безразлично, что за страна Россия и где она находится. Обычно заинтересованные ребята спрашивали, нравится ли мне Путин и сколько водки я пью за завтраком. Сейчас я продолжаю общаться только с несколькими.

Как проходил твой обычный день в Америке? Чем занималась в свободное время?

Я вставала в 6 утра, быстро собиралась, завтракала и бежала на остановку, чтобы словить легендарный желтый школьный автобус, который был очень медленным и тащился до школы 45 минут. Уроки начинались в 7:55 и длились до 15:10. Между парами был пятиминутные перемены и одна тридцатиминутная, чтобы покушать ланч. После уроков, если у меня не было тренировок,  всё тот же желтый автобус отвозил меня домой. Я кушала, садилась делать домашнюю работу и ждала, пока придут родители. В общем, довольно скучно и рутинно.

Что дала тебе эта программа? Почему, как тебе кажется, стоит ездить по программам обмена в школе?

Я считаю, что самое главное, что я приобрела — осознание, что наш мир очень тесен и нам всем пора перестать разделять друг друга на своих и чужих, а работать вместе над глобальными проблемами. На программы по обмену стоит поехать, чтобы понять мир и себя.

Все фото взяты из личного архива Ани.

Какие программы есть сейчас?

Сейчас очень сложно найти действующие программы обмена. Делюсь с вами самыми приемлемыми из тех, что мне удалось отыскать:

1.  ACES

Программа очень похожа на FLEX: ребята живут в семьях целый год и проходят обучение в американской школе. Есть возможность уехать на один семестр, начиная с сентября или с января. Крайний срок подачи заявки на сентябрьскую программу  —  31 марта, а на январскую  — 30 сентября.  Участники не несут какие-либо расходы кроме административных, трат на школьное питание, медицинскую страховку и визу. Отбор проходит на основе конкурса, участвовать в котором приглашают всех школьников 9-11 классов в возрасте от 14-18 лет.

2.      ACTR 

Программа для учащихся 9-10 классов. Школьники живут в американских семьях и учатся в местных школах один учебный год. Отбор также проходит на конкурсной основе и, помимо других требований, предполагается хорошее владение разговорным и письменным английским языком. Сроки подачи заявок лучше уточнять по телефону, указанному на сайте программы.

 


Поделиться
Отправить